3 Gründe, warum die San Jose Sharks keine Stanley Cup-Anwärter mehr sind

11. April 2021 – Die San Jose Sharks liegen nur vier Punkte vor den Arizona Coyotes und dem begehrten vierten Playoff-Platz mit einem Spiel in der Hand gegen ihren Rivalen. Nach einer Handelsfrist mit wenig Spielerbewegung innerhalb des Clubs suchten die Sharks nach einem möglichen Playoff-Push.

Und wie Sie dem obigen Titel entnehmen können, konnten sich die Haie nicht für die Nachsaison qualifizieren. Derzeit hält San Jose einen 20-26-6-Rekord und seit dem 10. April hat das Team nur zwei seiner letzten 13 gewonnen. Mit einer Verlängerung gegen die Colorado Avalanche, die größtenteils durch verpasste Paraden von Martin Jones unterstützt wird, ist das Team offiziell ausgeschieden der Nachsaison Streit.

Martin Jones, San Jose Haie (Jess Starr / The Hockey Writers)

Also was passiert jetzt? Die Haie werden eine geschäftige Nebensaison vor sich haben. Wichtige eingeschränkte freie Agenten wie Rudolfs Balcers und Ryan Donato müssen erweitert werden. Ich würde auch annehmen, dass Alexander Barabanovs fünf Punkte in fünf Spielen eine Verlängerung rechtfertigen, aber er ist ein uneingeschränkter Free Agent. San Jose wird auch einen Spieler gegen den Seattle Expansion Draft verlieren.

Ich denke jedoch, dass es wichtig ist, die letzten drei Jahre des Clubs zu betrachten und zu analysieren, wo die Haie schief gelaufen sind. In der 30-jährigen Geschichte des Teams ist dies das dritte Mal in der Franchise-Geschichte, dass sie aufeinanderfolgende Nachsaisonen verpasst haben. Schauen wir uns also vor Handelsgerüchten, Scheinentwürfen und Ideen zur Erweiterung von Seattle an, was in den letzten beiden Spielzeiten in San Jose schief gelaufen ist.

Fehlen eines hochwertigen Top-6- und offensiv begabten dritten Zentrums

In der Saison 2018/19 hatten die Haie offensives Talent in Pik. Die Top 6 bestanden häufig aus Evander Kane, Tomas Hertl, Timo Meier, Joe Pavelski, Logan Couture und Joonas Donskoi, die zum Handelsschluss auf Gustav Nyquist aufgerüstet wurden.

In der vergangenen Saison bestanden die Top 6, die aufgrund von Verletzungen oder schlechtem Spiel oft nicht zusammen waren, aus Couture, Hertl, Meier, Kane, Kevin Labanc und Lean Bergman, Patrick Marleau oder Noah Gregor. Diese Gruppe war viel inkonsistenter als die vorherige Gruppe und hatte nicht das gleiche Offensivtalent. Als Referenz war Hertl der beste Stürmer in beiden Spielzeiten, aber in den Jahren 2018-19 betrug seine Punktzahl pro Spiel 0,96 und in den Jahren 2019-20 0,75.

Evander Kane San Jose HaieEvander Kane, San Jose Haie (Amy Irvin / The Hockey Writers)

Die Top 6 der Sharks 2020-21 waren nichts weniger als eine Drehtür. Die Gruppe für den größten Teil der Saison sieht aus wie Kane, Couture, Hertl, Labanc, Meier und eine zufällige Auswahl von John Leonard, Donato, Marleau, Balcers und jetzt Barabanov. Hertl und Kane waren in dieser Saison von hoher Qualität. Beide erzielten Trefferquoten über 0,8 Punkte pro Spiel. Nach ihnen war die Stürmergruppe jedoch geradezu enttäuschend. Der zweithöchste Stürmer ist Couture, der trotz eines unglaublichen Saisonstarts nur 0,6 Punkte pro Spiel hat.

Die Top 6, die die Sharks in den letzten beiden Spielzeiten gewürfelt haben, waren keinen Playoff-Platz wert. Die meisten Stanley Cup-Konkurrenten haben mindestens einen, wenn nicht mehrere Stürmer, die in der Nähe eines Punkt-pro-Spiel-Tempos punkten. Während Hertl diese Schwelle schon einmal erreicht hat und derzeit 12 Punkte in seinen letzten 10 Spielen hat, hat er keine herausragenden Flügelspieler, die ihn für lange Zeit auf diese Elite-Wertung bringen könnten.

Und wenn der Mangel an Punkten nicht ausreichte, fehlte den Sharks in den letzten beiden Spielzeiten ein erstklassiges Third-Line-Center, um die Offensive der unteren sechs Stürmergruppen wirklich zu verstärken. Joe Thornton hatte 2018/19 eine Aufholjagd, die dazu führte, dass das Team eine hochqualitative dritte Linie hatte und eine Tiefenwertung erhielt.

Joe Thornton San Jose HaieJoe Thornton, Haie von San Jose (Jess Starr / The Hockey Writers)

In den Jahren 2019-20 ging Thornton weiter zurück und Dylan Gambrell war nicht bereit für die Rolle. In den Jahren 2020-21 beeindruckte Gambrell in Bezug auf die Offensivfähigkeit nicht sehr. In den Jahren 2018-19 trug Thornton wirklich zu den unteren sechs bei und erzielte eine Punktzahl von 0,7 Punkten pro Spiel. Im Vergleich zu Gambrells Rate von 0,24 in dieser Saison ist leicht zu erkennen, warum die unteren sechs bei gleicher Stärke Schwierigkeiten hatten, die Offensive zu verstärken.

Machtspiel mit wenig Kraft

Die Haie sind für das drittschlechteste Machtspiel in der NHL gebunden. Wie bereits erwähnt, besitzt das Team keinen Elite-Spieler wie Nathan MacKinnon oder Connor McDavid, was wirklich dazu beiträgt, dass spezielle Teams Punkte erzielen. Das Personal, mit dem Trainer Bob Boughner beim Machtspiel zusammenarbeitete, und die Spielstile, die das Team oft verwendete, machten jedoch wenig Sinn und waren größtenteils ineffektiv.

Brent Burns ist nicht Alex Ovechkin. Die Sharks entschieden sich jedoch zu Beginn der Saison und vor kurzem dafür, sowohl Burns als auch Erik Karlsson für die oberste Powerplay-Einheit zu verwenden und Burns einmalig vom linken Faceoff-Punkt aus starten zu lassen. Die Haie haben diese Strategie in früheren Spielzeiten ausprobiert. Allerdings hat es damals nicht funktioniert und funktioniert heute nicht mehr.

Brent Burns # 88 der San Jose SharksSAN JOSE, CA – 12. JANUAR: Brent Burns # 88 der San Jose Sharks schießt am 12. Januar 2018 in San Jose, Kalifornien, gegen die Senatoren von Ottawa im SAP Center auf ein Tor (Foto von Kavin Mistry / NHLI über Getty Images)

Die Strategie ist sehr eindimensional. Burns hatte in dieser Saison zwei Powerplay-Tore, und nur eines kam von dieser speziellen Taktik. Tatsächlich hat Burns seit dem 18. Januar keinen einmaligen Schuss aus der Strategie der Washington Capitals erzielt. Meistens geht der Schuss weit und wird oft geklärt. Es bringt auch den Powerplay-Quarterback Karlsson in eine schwierige Situation.

Der Elfmeter hat nur vier Spieler. Wenn Burns darauf besteht, einen Schuss mit einem unglaublich niedrigen Prozentsatz zu erzielen, hat das gegnerische Team keinen Grund, ihn zu markieren. Karlsson hat zwei Möglichkeiten: Pass auf Burns, der einen hohen Prozentsatz des Weitschusses hat und den Puck entfernt hat, oder Konzentration auf die andere Hälfte des Eises, wo die Spieler viel stärker von der Verteidigung bedeckt sind. Diese Strategie passt nicht zum Personal von San Jose.

Und wenn die Powerplay-Einheit aus vier Stürmern und einem Verteidiger besteht, ist sie immer noch nicht spektakulär. Die Sharks kamen in die Saison, um ein Machtspiel zu implementieren, das den Boston Bruins ähnelt, die oft in der Eile punkten. Wie Labanc vor der Saison sagte, ist Boston “eines der besten Tore im Powerplay, also wollen wir ihr Spiel auf unser Spiel übertragen und diese Geschwindigkeit in die Zone bringen.”

Marcus Sorensen, Joakim Ryan, Joe Thornton und Kevin LabancMarcus Sorensen von San Jose Sharks, Joakim Ryan und Joe Thornton feiern mit Kevin Labanc. (AP Foto / Josie Lepe)

San Jose macht das jedoch überhaupt nicht. Die Haie verwenden einen Drop-Pass in der neutralen Zone und während der Stürmer die Zone oft erfolgreich betreten kann, erhält das Team selten eine Eilchance aus dem Eintritt. Mit einem typischen Powerplay mit vier Stürmern und einem Verteidiger sieht das Team von seiner besten Seite aus, ist aber immer noch nicht gerade überzeugend. Die Haie in den Jahren 2018-19 besaßen das sechstbeste Machtspiel und sind mächtig dorthin zurückgegangen, wo sie jetzt sind.

Defensive Woes und Rough Goaltending

In der jüngeren Geschichte waren die Sharks kein herausragendes Defensivteam oder hatten einen sensationellen Torhüter. Früher brauchten sie es nie, weil sie eine Elite-Offensive hatten, um ihre Fehler oft zu übertreffen. Ohne große Offensivproduzenten wie Pavelski und Donskoi musste das Team in den letzten beiden Spielzeiten defensiv besser sein und war es auch nicht.

Marc-Edouard Vlasic, Burns und Karlsson werden als Elite-Verteidiger bezahlt. Ihre hohen Gehälter machen es jedoch nicht nur schwierig, defensiv solide Blueliner zu unterzeichnen, sondern sie sind alle vom Elite-Status zurückgegangen und entsprechen nicht dem Standard, den die Haie brauchen und erwarten.

Marc-Edouard Vlasic SharksMarc-Edouard Vlasic, Haie von San Jose, 28. November 2017 (Amy Irvin / The Hockey Writers)

Von den Paarungen, die mindestens 50 Minuten bei gleichmäßiger Stärke gespielt haben, gibt es zwei, bei denen durchschnittlich 1,3 erwartete Tore pro 60 Minuten erzielt wurden (xGoals Against / 60). Diese Paarungen waren Radim Simek mit Nikolai Knyzhov und Vlasic mit Knyzhov. Dieser Erfolg war größtenteils auf die Qualität des Wettbewerbs zurückzuführen, da es sich in der Regel um dritte Paarungen handelte, die zur Verteidigung der schlimmsten Linien der Opposition eingesetzt wurden.

Vlasic hat in dieser Saison einen weiteren Schritt nach unten gemacht. Seine Paarungen mit Burns und Karlsson sind die beiden schlechtesten Defensivpaarungen, die die Sharks in dieser Saison hatten, wobei jeder Durchschnitt im Bereich von drei xGoals Against / 60 liegt. Seine 42-prozentige Kontrolle über Schussversuche (Corsi%) ist im Team am schlechtesten.

Karlsson war tatsächlich der einzige Sharks-Blueliner mit einem positiven Corsi%, der in dieser Saison bisher 52% rockte. Von den defensiven Paarungen, die das Team derzeit führt, ist seine Paarung mit Knyzhov jedoch die schlechteste. Sie kontrollieren nur 44 Prozent der erwarteten Tore auf dem Eis. Angesichts der fehlenden Offensivproduktion von Karlsson in diesem Jahr, teilweise aufgrund des ineffektiven Machtspiels, entspricht sein Defensivspiel nicht dem vom Team gewünschten Standard.

Erik KarlssonVerteidiger Erik Karlsson von San Jose Sharks (AP Photo / Jeff Chiu, Datei)

Burns wurde fast die ganze Saison über an Mario Ferraro geheftet. Diese Paarung kontrolliert 50,5 Prozent der erwarteten Ziele, also ein ziemlich durchschnittliches Top-Paar. Verbrennungen verschenken immer noch oft den Puck in der Verteidigungszone oder führen falsche Messwerte durch. In dieser Saison verbesserte er sich jedoch von 2019 bis 20 erheblich, als er einer der schlechtesten Defensivspieler im Team war.

Und als die Sharks in dieser Saison eine Rettung von ihrem Netminder brauchten, war Jones nicht da. In dieser Saison hat er eine Ersparnis von 0,896 Prozent, was genau seine Zahl in den letzten beiden Spielzeiten war. Diese Summe ist größtenteils aufgeblasen von einer unglaublichen Form, die er im März hatte. Außerhalb dieses Monats war er schlechter als in den letzten beiden regulären Spielzeiten.

Er wurde auch sieben Mal gezogen und hat in einer verkürzten Saison ein Karrierehoch erreicht. Da Devan Dubnyk gehandelt wird und die Backup-Optionen für San Jose derzeit noch jung sind und sich weiterentwickeln, haben die Sharks keinen Spielraum für Fehler in der Defensive, da es unwahrscheinlich ist, dass ihr Torhüter sie retten kann.

Haie reparieren

Nun, das Reparieren der Haie wird die Rede von der Nebensaison sein. Doug Wilsons Zukunft als General Manager könnte davon abhängen, wie das Team in der nächsten Saison reagiert. Diese Nebensaison wird kritisch sein. Werden sich die Haie dafür entscheiden, sich zu verbessern und in die Nachsaison 2021-22 zurückzukehren, oder werden sie einen Wiederaufbau voll und ganz annehmen?

Es ist derzeit nicht zu sagen, aber die Haie haben klare Löcher, die sie unabhängig von der Richtung füllen müssen. Das Team benötigt eine langfristige Lösung im Netz und muss feststellen, ob dies über einen seiner aktuellen potenziellen Kunden, eine Unterzeichnung durch eine freie Agentur oder einen Entwurf für 2021 erfolgt.

Das Team muss sich auch darauf verlassen, dass sich Knyzhov und Ferraro zu hochqualifizierten Verteidigern entwickeln. Beide waren in dieser Saison große Überraschungen, da sie die Top-4-Verteidiger-Rollen übernommen haben, aber sie müssen weiter verbessert werden, damit die Sharks im Backend besser werden.

Mario Ferraro San Jose HaieMario Ferraro, San Jose Haie (Jess Starr / The Hockey Writers)

Außerdem müssen die Haie punkten. Kane und Hertl waren im Verlauf der Saison offensiv großartig, aber nach ihnen hat sich das Team zurückgebildet, einschließlich junger Flügelspieler wie Labanc und Meier, die gut unter den Erwartungen produzieren. Sie müssen eine Top-6-Qualität entwickeln oder erwerben und über eine Trefferquote verfügen, um wieder den Status eines Playoff-Teams zu erlangen.

Josh Frojelin ist ein junger Schriftsteller aus der Bay Area. Josh wuchs als Sharks-Fan auf und wurde von seinem Vater in das Hockey eingeführt. Er ist jetzt an sein Telefon angeschlossen und wartet darauf, die neuesten Hockeynachrichten zu hören. Neben dem Schreiben liebt Josh das Theater und seinen Corgi Rocky.

Comments are closed.