San Jose Cops werden selten wegen Gewaltanwendung diszipliniert

SAN JOSE – Zwischen 2014 und 2018 wurden Polizeibeamte in San Jose selten diszipliniert, wenn sie Zivilisten schwer verletzten, darunter in einem Fall aus dem Jahr 2015, in dem die Handlungen eines Beamten die Lunge eines 18-jährigen Mannes zusammenbrachen, der sich vor Ort ergab und beschwerte sich “er konnte nicht atmen.”

Als der Teenager Miguel Bucio auf einer Krankentrage lag, die sich von der Verletzung erholt hatte, gab ihm Officer Todd McMahon, der seinen 260-Pfund-Rahmen benutzte, um den 135-Pfund-Bucio zurückzuhalten, nachdem er ursprünglich versucht hatte, vor der Polizei davonzulaufen, ein Zitat wegen Widerstandes Verhaftung sowie wegen der ursprünglichen Verletzung McMahon vermutete Bucio: in der Öffentlichkeit trinken.

Der Fall wurde zum ersten Mal öffentlich in einem von 49 internen Untersuchungsberichten beschrieben, die dieser Nachrichtenorganisation nach ihrer Klage gegen die Stadt und die Polizeibehörde von San Jose wegen Nichteinhaltung des Polizeitransparenzgesetzes SB 1421 veröffentlicht wurden. Die Aufzeichnungen zeigen dies Die Abteilung legte eine hohe Messlatte für das Auffinden von Fehlverhalten fest, wenn Beamte Verletzungen verursachten, und verwies häufig auf das Chaos und die sich schnell ändernde Art der polizeilichen Begegnungen. Zwischen 2014 und 2018 wurden nur drei Beamte wegen schwerwiegender Gewaltanwendung diszipliniert.

Die Freilassungen fallen mit einem Vorstoß in San Jose und im ganzen Land zusammen, interne Ermittlungen aus den Polizeidienststellen zu verlegen. Vor Ort argumentieren Staatsbürger, einschließlich Bürgermeister Sam Liccardo, dass solche Ermittlungen vom Büro des unabhängigen Polizeiprüfers der Stadt durchgeführt werden sollten. Und auf staatlicher Ebene hat Gouverneur Gavin Newsom kürzlich einen Gesetzesentwurf unterzeichnet, der die Generalstaatsanwaltschaft mit der Untersuchung tödlicher Polizeischießereien auf unbewaffnete Zivilisten beauftragen soll.

Die in den IA-Aufzeichnungen aufgeführten Fälle – jedes Jahr Hunderttausende von Polizeirufen – enthalten allerdings grimmige Wahrheiten über die Gefahren, denen die Polizei ausgesetzt ist, wenn sie in gewalttätige Situationen gerufen wird, und darüber, wie sehr die Abteilung darauf reagiert psychische Gesundheitskrisen, für die es den Beamten an Fachwissen mangelt. Sie zeigen aber auch, wie viel Spielraum die Abteilung den Offizieren bei der Disziplinierung einräumt, selbst in Fällen, in denen ihre Gewaltanwendung von ihren eigenen Kommandanten mit Skepsis aufgenommen wurde.

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Es war der 18. Juli 2015, als McMahon und ein anderer Beamter im Viertel Washington patrouillierten und Bucio und eine andere Person entdeckten, die Alkohol aus einem offenen Behälter in einem Treppenhaus einer Wohnung trank. Als sich die Offiziere meldeten, rannte Bucio, gab aber nach ein paar Blocks auf. Ein Angestellter im Gesundheitswesen, der Bucio später sah, reichte eine Beschwerde ein, in der er seine Verletzungen als „ungewöhnlich“ bezeichnete und übermäßige Gewalt behauptete.

Laut einem Bericht über innere Angelegenheiten begründete McMahon seine Anwendung von Gewalt teilweise damit, dass die Nachbarschaft für Bandenaktivitäten bekannt sei, und sagte, dass Bucios Schreien von Bandenbögen einen Stopp für minderjähriges Trinken in eine Situation mit „Hochrisikoverhaftung“ verwandelte.

“Herr. Bucios Verletzung ereignete sich während einer rechtmäßigen Verhaftung, bei der Herr Bucio aktiv Widerstand leistete und Officer McMahon eine von der Abteilung genehmigte Technik einsetzte, um die Kontrolle zu erlangen, die Flucht zu verhindern und den Widerstand von Herrn Bucio zu überwinden “, heißt es in dem Bericht. In dem Bericht wird jedoch anerkannt, dass Bucios Widerstand auf seinen kurzen Fluchtversuch beschränkt zu sein schien und er zu dem Zeitpunkt, als er vor Ort war, nicht kämpferisch zu sein schien.

“Sie hören eine Geschichte nach der anderen, in der wir angehalten oder angehalten werden oder eine Beschreibung hinzufügen, und von dort geht es weiter”, sagte Rev. Jethroe Moore, Präsident der NAACP im San Jose-Silicon Valley. “Selbst für etwas wie das Trinken in der Öffentlichkeit besteht eine inhärente Angst vor dem, was passieren könnte.”

Raj Jayadev, Direktor und Mitbegründer der in San Jose ansässigen Organisation für soziale Gerechtigkeit Silicon Valley De-Bug, wurde 2018 für seine Arbeit in der Gemeinde zum Empfänger des renommierten MacArthur Fellowship ernannt, das inoffiziell als „Genius Grant“ bekannt ist Organisation und Pionierarbeit der „partizipativen Verteidigung“, die kriminellen Angeklagten und ihren Familien hilft, sich im Gerichtsverfahren zurechtzufinden und rechtliche Siege und reduzierte Strafen besser zu bewirken. (Mit freundlicher Genehmigung der John D. und Catherine T. MacArthur Foundation) (Mit freundlicher Genehmigung der John D. und Catherine T. MacArthur Foundation)

Raj Jayadev, Mitbegründer der Bürgerrechtsgruppe Silicon Valley De-Bug, fügte hinzu: „Wenn Sie schwarz oder braun sind und das Gefühl haben, dass sie Sie bereits typisiert haben, und wenn Sie keine kollabierte Lunge wollen Wenn Sie sich den Schädel knacken lassen, ist es vielleicht am rationalsten zu denken: ‚Ich muss hier raus. ‘“

Bucios “konnte nicht atmen” Moment kam lange bevor George Floyd starb und am vergangenen Memorial Day ähnliche Worte aussprach, als der jetzt ehemalige Offizier Derek Chauvin sein Knie während einer Verhaftung wegen einer gefälschten 20-Dollar-Rechnung auf Floyds Nacken drückte. SJPD hatte Chokeholds lange Zeit verboten und Carotis-Laderäume seit Floyds Tod verboten.

Mindestens die Hälfte der neu veröffentlichten San Jose-Aufzeichnungen über Fälle von Gewaltanwendung wurde bereits durch Medienberichterstattung oder Berichte der Staatsanwaltschaft veröffentlicht. Sie umfassen tödliche Schießereien von Verdächtigen, die Menschen getötet oder verletzt hatten, und Schießereien, bei denen Beamte von Verstößen befreit wurden, die jedoch zu Siedlungen oder Auszahlungen der Stadt für übermäßige Gewaltklagen führten.

Seit 2014 wurden den Klägern in übermäßigen Gerichtsverfahren gegen SJPD Stadtmittel in Höhe von mindestens 15 Millionen US-Dollar gezahlt. Aber viele der anderen Fälle, insbesondere diejenigen, in denen Beamte Gewalt angewendet haben, die schwere Verletzungen verursacht hat, ohne eine Waffe abzufeuern, wurden nur begrenzt öffentlich geprüft.

„Wenn es physische Formen von Gewalt gibt und es Schäden gibt, hören wir oft nichts davon. Das erfahren Sie erst, wenn Sie diese großen Siedlungen sehen “, sagte Moore. “Immer wieder sah die Öffentlichkeit keine Aufzeichnungen, weil es kein Schießen war.”

Der stellvertretende Chef Dave Knopf sagte, dass sich die Richtlinien zur Überprüfung der Gewalt in den letzten fünf Jahren weiterentwickelt haben, einschließlich obligatorischer Überprüfungen durch Polizeikommandanten und eines öffentlichen Online-Dashboards, das die Trends der Gewaltanwendung insgesamt verfolgt.

“Gewalt ist hässlich”, gab Knopf zu. „Leider ist es bei einem Polizisten Realität. Aber nur weil ernsthaft Gewalt angewendet wird, heißt das nicht, dass dies unter diesen Umständen nicht gerechtfertigt und vernünftig war. “

“Die Daten zeigen, dass das vorhandene System funktioniert”, fügte er hinzu. „Aber das sind gesunde Diskussionen. Wir wollen die Abteilung verbessern, besonders in dieser Zeit in unserem Land. “

Dave Knopf, stellvertretender Polizeichef von San Jose, begrüßt die Mitglieder der Gemeinde während des Treffens „Gemeinsam für stärkere Gemeinschaften“ im Washington United Youth Center in San Jose, Kalifornien, am Montag, dem 2. April 2018. (Nhat V. Meyer / Bay Area News Group )

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Zu dieser Hässlichkeit gehört die Verhaftung eines Fahrzeuginsassen im Mai 2015, der vor einem DUI-Stopp geflohen ist, bei dem Officer Alan Yee Tomas Barrios zweimal mit dem Ellbogen in den Hinterkopf schlug und ihn fast eine Minute lang bewusstlos schlug. Der Beamte, der laut IA-Aufzeichnungen entlastet wurde, begründete das Schlagen des Kopfes des Verdächtigen – ein Bereich des Körpers, den die Beamten meiden sollten – mit der Feststellung, dass dies „der einzige Teil seines Körpers war, der freigelegt wurde“.

Beim Ausfüllen eines Formulars für die medizinische Aufnahme, in dem gefragt wurde, ob der Verdächtige bewusstlos war, markierten die Polizeibeamten von San Jose jedoch „Nein“.

Eine IPA-Prüfung ergab, dass dies „problematisch“ ist, und sagte, dass der Beamte „die Verhältnismäßigkeit der eingesetzten Gewalt zum Widerstandsniveau nicht ausreichend berücksichtigt hat“.

In einem anderen Fall, der in den neu veröffentlichten Aufzeichnungen aufgeführt ist, war der damals 54-jährige Gary Holmes am 26. Dezember 2015 im Backesto Park, als er von den Beamten Joseph Sipiora und Anthony Barajas angesprochen wurde. Die Beamten hatten auf einen Einbruchanruf in der Nähe reagiert und festgestellt, dass Holmes der Beschreibung des Verdächtigen entsprach.

Während Holmes rannte, schlug ihn ein nachlaufender Barajas mit einem Schlagstock in die Beine, wodurch Holmes fiel. In einem anschließenden Bodenkampf, in dem Holmes als Treten und Schlagen beschrieben wurde, schlug Sipiora Holmes mehrmals mit seinem Schlagstock, und Barajas schlug Holmes mehrmals in die Rippen, bevor sie ihn unterwarfen.

Holmes erlitt einen gebrochenen und ausgerenkten rechten Ellbogen sowie Brüche an seinem linken Knie, seiner rechten Tibia und seiner Wirbelsäule und wurde danach monatelang erheblich gehumpelt.

Der entsprechende IA-Bericht entlastet die Beamten teilweise, indem er frühere Begegnungen der Abteilung mit einem von Drogen beeinflussten Holmes zitiert und erklärt, er zeige “regelmäßig bedrohliches, gewalttätiges und unvorhersehbares Verhalten”.

Dieser Bericht enthielt auch eine gemeinsame Begründung, die Beamte nach gewaltsamen Konfrontationen mit Menschen gaben, von denen sie glauben, dass sie nicht untergebracht sind. Barajas sagte den Ermittlern, er sei “besorgt, weil er vermutete, dass Herr Holmes obdachlos sei und nach seiner Erfahrung Obdachlose dazu neigen, Messer oder andere Waffen zu tragen, um sich selbst zu schützen.” In dem Bericht wird nicht erwähnt, dass Holmes eine Waffe zeigt oder hat.

Nach einer gewaltsamen Verhaftung zwei Jahre später teilte Sipiora den Ermittlern der IA mit, dass er Gewalt gegen einen anderen Mann ohne Haus angewendet habe, der angeblich auf Eisenbahnschienen eingedrungen sei – was zu einer Gehirnblutung und sechs Klammern am Hinterkopf des Mannes geführt habe – und die Gefahr aufgrund seiner Erfahrung beschrieben habe “Jeder vorübergehende Bürger, den er kontaktiert hat, trägt zum Schutz eine Waffe (Messer, Rasierklinge oder Waffen).”

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Shivaun Nurre, der unabhängige Auditor der Stadt, sagte, es sei fair, das Urteil der Ermittler für innere Angelegenheiten in Frage zu stellen, da sie gemeinsame Erfahrungen mit den Beamten haben, die sie bewerten.

“Wir sprechen über implizite Voreingenommenheit in Bezug auf Rasse und Geschlecht, aber eine Voreingenommenheit tritt auf, weil Sie in derselben Gruppe sind und von denselben Leuten beschäftigt werden”, sagte Nurre. “Das ist eine Tendenz, die wir meiner Meinung nach nicht rabattieren können.”

Das IPA-Büro der Stadt prüft IA-Berichte über öffentliche Beschwerden und gibt politische Empfehlungen ab, hat jedoch keine Durchsetzungsbefugnis. Eine Wahlmaßnahme im November dieses Jahres würde den Fußabdruck des Büros erweitern, um interne polizeiliche Beschwerden einzubeziehen und den Zugang zu Ermittlungen zur Anwendung von Gewalt zu verbessern, und eine Klausel würde es dem Stadtrat ermöglichen, „der IPA andere Aufgaben zuzuweisen“, könnte die Tür weiter öffnen.

Nurre, der seit 2007 im IPA-Büro arbeitet, sagte, ein solcher Schritt sei nur ein Schritt in Richtung der Art von Veränderung, die Reformbefürworter wünschen.

„Die Verlagerung von Untersuchungen aus internen Angelegenheiten auf einen externen Körper würde vielleicht das Wahrnehmungsproblem lösen, aber würde es die tatsächliche Voreingenommenheit lösen? Da bin ich mir nicht sicher, besonders wenn die Öffentlichkeit kaum Unterschiede im Ergebnis sieht “, sagte Nurre. “Vieles würde die Qualität der Untersuchungen und die Kultur der Abteilung und des Gutachters beeinträchtigen.”

Paul Kelly, Präsident der San Jose Police Officers ‘Association, sagte, er sehe keine Notwendigkeit für eine Änderung. Er stellte fest, dass die Beschwerden seit 2015 zurückgegangen sind und die IPA mindestens 94% der zurückliegenden IA-Ergebnisse genehmigt hat mehrere Jahre.

“SJPD geht in die richtige Richtung”, sagte Kelly in einer Erklärung. “Wir haben eine starke Anwendung von Gewaltrichtlinien, eine solide Aufsicht und ein erfolgreiches Frühwarnsystem, das Beamte identifiziert, die zusätzliche Schulungen und Mentoring benötigen.”

Die Polizeibehörde wird während der Demonstrationen von George Floyd im vergangenen Sommer eingehend auf die Aggression der Beamten und den Einsatz von Gummigeschossen und Tränengas bei Demonstranten untersucht. Ende Juli trat und schleppte Officer Matthew Rodriguez eine Frau während eines Stopps auf einem McDonald’s-Parkplatz. Rodriguez wurde später wegen Körperverletzung angeklagt, was die Gemeindevorsteher aus dem Aufschrei über ein Zeugenvideo bezeugen.

Sam Liccardo, Bürgermeister von San Jose (Nhat V. Meyer / Bay Area News Group)

“Wir sind weit hinter dem Punkt, an dem die Amerikaner weiterhin glauben werden, dass wir in einer demokratischen Gesellschaft erwarten sollten, dass die Polizei sich selbst überwacht”, sagte Liccardo in einem Interview. “Die Veröffentlichung dieser Aufzeichnungen entspricht dem Glauben vieler Amerikaner, dass innere Angelegenheiten niemals als innerlich betrachtet werden sollten.”

Jayadev sagte, der Kampf, diese Fälle ans Licht zu bringen, sei selbst ein Argument für ein neues System.

“Dies sind Vorfälle, die die ganze Zeit in der öffentlichen Debatte hätten stehen sollen”, sagte er. “Es bedurfte einer Gesetzesänderung des Gesetzes und der Nachrichtenagenturen, um eine Klage einzureichen.”

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